Waarom biologisch voedsel niet gezonder is dan ‘gewoon’ voedsel

Wie bewust en gezond met eten bezig is, gaat tegenwoordig biologisch. Want: biologisch is beter, biologisch moeten we willen. Wie niet biologisch eet, loopt eigenlijk een beetje achter de feiten aan. Maar, wat betekent ‘biologisch’ nou eigenlijk precies? En: is het gezonder dan gewoon voedsel?

De term biologisch heeft betrekking op de landbouwmethode. Oftewel: de manier waarop ons voedsel tot stand gekomen is. Aan de biologische landbouw en veehouderij zijn regels gesteld mbt de omgang met het milieu, de natuur en dierenwelzijn. Biologische boeren gebruiken vrijwel geen chemische of synthetische bestrijdingsmiddelen. Voor de bestrijding van schimmels en schadelijke insecten maken boeren gebruik van zogenaamde natuurlijke vijanden, zoals bijvoorbeeld vogels. En in plaats van gif te gebruiken voor onkruidbestrijding, wordt er met de hand, of met een machine gewied. Bij biologische boeren ligt de nadruk vooral op het voorkomen van ziektes. Dit gebeurt bijvoorbeeld door te kiezen voor sterke, ziekteresistente rassen en door de bodem niet uit te putten. Zonder twijfel allemaal heel positief natuurlijk. Maar, wordt het voedsel dat eruit voortkomt nou ook daadwerkelijk gezonder?

Persoonlijk moet ik toegeven dat ik niet zo van de biologische school ben, in tegenstelling tot de meeste van mijn vriendinnen, die wél iedere zaterdag tassen vol wegslepen bij de Natuurwinkel. Mijn grootste bezwaar: de prijs. Biologisch is dan misschien meer verantwoord (en bovendien bon ton), het is ook een heel stuk duurder. En helaas ben ik nog steeds geen miljonair, dus zul je mij wekelijks over de drempel van de Appie of de Jumbo zien stappen. Wel af en toe met een schuldgevoel trouwens, want natuurlijk wil ik ook liever duurzaam boodschappen doen. En daarnaast: omdat ik nog steeds regulier eet, ga ik dan ook eerder dood.

Waarschijnlijk niet. In het algemeen is namelijk niet aangetoond dat biologisch voedsel gezonder is dan gangbaar voedsel. Onderzoek naar individuele producten laat wel zien dat biologische producten in het algemeen minder resten van bestrijdingsmiddelen bevatten en soms minder nitraat dan gangbare producten. Maar: zowel reguliere als biologische producten zijn veilig in gebruik. In sommige biologische producten zijn hogere gehaltes gemeten aan vitamine C, mineralen en bioactieve stoffen. Ook kan de vetzuursamenstelling van melk anders zijn. Het bevat meer meervoudig onverzadigde vetzuren (CLA, omega-3), beta-caroteen en vitamine E. Het is echter niet aan te geven hoe groot de verschillen tussen biologische en reguliere producten precies zijn. De variatie tussen biologische producten is groot en hangt ook af van seizoen, regio en gebruikte rassen.

Verder bepaalt niet één enkel product, maar de samenstelling van het totale pakket eten en drinken dat iemand tot zich neemt, hoe gezond zijn eetpatroon is. Voor je gezondheid is het dus geen must om biologisch te eten en je hele salaris stuk te slaan in de natuurwinkel. Maar, heb je dierenwelzijn, milieu, klimaat en natuur hoog in het vaandel staan en kom je er niet van in de schuldsanering terecht, dan zijn biologische producten een goede keuze.

(Bron: Onderzoeksinstituut LEI, Monitor Duurzaam Voedsel 2011, Bio-plus.nl, Voedingscentrum)

Written by

Vala is moeder van twee, met de derde op komst en ervaringsdeskundige op het gebied van (o.a.) Multiple Sclerose, gluten, autisme en het leven zelf. Ze schrijft met de snelheid van het licht, ook voor websites me-to-we.nl en mynd.nu.